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文化

只要改造的好,集装箱也可以是个好住处

Eilene Zimmernan2015-09-05 16:08:00

美国有几家创业公司就这么做了。

一家人住在集装箱里?Scott Crosby 原本可没有为自己的五口之家这么打算过。

然而,就在他们家要从旧金山搬到圣迭戈老家的这个月,他们即将体验一下。一家人将会搬进一座属于自己的沙滩小屋——1100 平方英尺,有 3 间卧室,1 间浴室——对于有 3 个小女儿的夫妇来说并不大。

45 岁的 Crosby 创立了一家后来被 Google 收购的软件公司。当他想到搬家后的居住条件,就开始考虑集装箱。此前他在找一种经济的方式,利用房子后面的大院子,把自家房屋的空间做些扩展,那时他在杂志上看到了一座用回收集装箱建成的小房子。房子由蒙大拿州米苏拉市(Missoula)的Montainer 公司建造(“Montainer”与“集装箱”一词押韵)。“我认为这对我们正合适,”Crosby 说,“于是我用手机登陆了它的网站,预定了一座房子。简单得要命。”

Crosby 付了 2500 美元的押金,预定了价值 6 万 5000 美元的集装箱房屋,有 24 英尺长,8 英尺宽,这将为家里增加一间卧室、起居室、浴室以及一个小厨房。集装箱采用耐候钢材制成,这是航海级别的抗腐蚀材料,十分坚固,一般用于建造桥梁和船只。

Crosby 说,使他决定购买的原因是极为简便的订购过程。“我不需要对房屋格局、设备做任何决定,也不需要经过什么审批流程,”他说,“只要一按按钮,就买完了。”

Montainer 这家创业公司诞生于“小型房屋”运动的浪潮中,人们想生活在更小、更简单、对环境影响更小的房子里。TheTinyLife 网站创始人 Ryan Mitchell 说,这些房屋受欢迎有另一个原因,就是人们需要经济上更负担得起的房子。根据哈佛大学住房研究联合中心(Joint Center for Housing Studies)的研究,美国大概有一半租房者用收入的 30% 以上付房租。美国全国有房人口比例在 64.5%,一直到 2014 年这个比例持续下滑了 8 年。

1Montainer 的首席执行官 Patrick Collins 在建设中的集装箱房屋模块里。图片来源:Lido Vizzutti / 《纽约时报》

“小型住房会议”(Tiny House Conference)始于 2014 年,今年吸引了 400 人参加,与会者是去年的 2 倍。“我想,人们对小型住房感兴趣,不仅是经济衰退下的反应,如果是的话,我们的访问量应该下降,”Mitchell 说,“但自从经济衰退以来,我们网站的访问量翻了 4 倍,一年有上百万的访问者。”

怀俄明州杰克森霍尔市(Jackson Hole)的 Wheelhaus 公司,从 2007 年起建造定制的小型房屋,据公司老板和创始人 Jamie Mackay 说,这家公司在过去 3 年里营业额翻了 3 倍。面积为 400 到 1500 平方英尺的小型房屋售价在 8 万 9000 美元到29 万 5000 美元之间。

3怀俄明州杰克森霍尔市(Jackson Hole)的 Wheelhaus 公司从 2007 年起建造定制的小型房屋。图片来源:Wheelhaus

Montainer 公司创立于 2013 年,首席执行官 Patrick Collins 和其他联合创始人 Thomas Finch、Joel Egan 和 Matt Duguid 做了个网站和 Facebook 的主页。第 1 年,网站就收到了 1200 个潜在买家的咨询。“从那以后,网站有了大概 1 万 2000 个独立访问者,在 Facebook 上也有了 5 万个关注者,”Collins 说。                

Montainer 建造的房屋由一个或几个回收的集装箱组成,公司称每个集装箱为模块,提供大概 10 种结构配置。模块有很多种尺寸,但一般是 20 英尺或者 40 英尺长,宽均为 8 英尺,高 9.5 英尺。20 英尺长的集装箱面积为 160 平方英尺,40 英尺长的有 320 平方英尺(约 30 平方米)。室内的设计要么是个完整的住房,要么是住房的一个部分(比如,1 个模块可以做成 1 间卧室,1 个起居空间再加 1 间浴室)。想要更大空间的顾客可以把几个模块像乐高一样拼起来,Collins 说。Montainer 今年会制造 15 座房子,根据预订的情况,预计明年会建 30 到 50 个。

多数顾客订购的是一个模块的房子。大部分 Montainer 客户住在在美国西海岸,这个市场与西雅图和湾区一样,市场上的房屋非常昂贵。

由于美国大部分的小型房屋都是木质的,使用回收材料成了 Montainer 的标志性特征。Crosby 说:“我喜欢他们的做法,利用一些被遗弃的东西,然后找到它的新用途。”

用集装箱建房子的做法虽不常见,但并非没有先例。阿姆斯特丹早在 2006 年就有一个用集装箱建成的房屋项目 Keetwonen。

Montainer 的房子没有轮子,这是它与其他小型房屋的不同之处。轮子能让屋主移动到想住的地方停靠,Derek Diedricksen 说,他是小型房屋公司 Relaxshacks 的创始人,也是即将出版的《微型房屋》(Microshelter)一书的作者。

Montainer 的房子要安在一个现有房屋基础上,且必须符合本地的建筑规范和许可标准。审批的过程可能很费劲,于是这家公司明白,想要在业务上获得成功,就得替顾客解决这个问题。Collins 说,Montainer 的房屋能满足几乎美国每一个司法管辖区的建筑规范,无论作为独立屋,还是附属建筑。(如果不能获得批准,顾客的押金会退回。)房屋在完全获得批准、可以安装的时候才进行建造和运输。

资金是又一个问题。Montainer 想要向买不起房子的主流买家卖房子,不过 Collins 知道,除非这些人可以按揭贷款他们才会买。但是传统的银行贷款对小型房屋不适用,一方面因为规模太小,另一方面,因为这对市场来说还是新兴事物。所以 Montainer 的顾客现在必须用现金支付,有些人也用住房抵押贷款。这就限制了市场。

“许多贷方不做 10 万美元以下的房屋贷款,因为无利可图。”Bankrate 网站的首席金融分析师 Greg McBride 说。他说,而且小型房屋贷款也不能证券化——贷方出售贷款,房屋要作为抵押担保。“这些房子太小了,又不符合常规情况,银行就要为财产承担所有风险,”他说,“也就是说,如果贷款还不上,银行不能指望卖掉财产作为补偿,因为这类房屋的市场还没有完善地建立。” 

Collins 说 Montainer 正在与蒙大拿和华盛顿州的几家信用社洽谈,希望提供给顾客一种贷款方案。

“我们知道,这些房屋如果要取得标准抵押贷款审核市场的认可,还需要一些时间,不过,随着客户购买和转售这些房屋,局面会有所改变,”Collins 说,“不管怎么说,现在愿意用现金买房子的人还不多。”

翻译  Alicia Lee

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