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一夜之间,Google 怎么突然变成了“大赌投资” (Alphabet)?

崔绮雯 黄俊杰2015-08-11 19:00:31

这是两位 Google 创始人为了“不做一个常规公司”而做的最新努力。

今天最大的新闻莫过于 Google 创始人拉里·佩吉(Larry Page)宣布 Google 变身为 Alphabet。

在一封题为 G is for Google 的公开信中,佩吉宣布将 Google CEO 一职交给在 Google 负责产品的皮蔡,而自己作为新公司 Alphabet 的 CEO,统管一系列公司,Google 只是其中之一。

Alphabet 到底是什么东西?

首先,不要去 alphabet.com,那是宝马公司注册的一个域名、没有任何内容。Alphabet 的网址是 abc.xyz,目前也只有那封公开信。

Alphabet 是字母表的意思。但根据佩吉的博客文章,他和布林选择这个名字除了因为 Alphabet 会是一系列公司的组合,也因为它有一流投资的含义(Alpha + Bet)。

一系列公司的组合、一流的投资,这两个关键词让人想到的第一家公司可能会是巴菲特的伯克希尔·哈撒韦(Berkshire Hathaway)多元控股公司,它通过投资和收购同时涉足保险、航空、汽车等多个领域。

而事实上,Alphabet 也确实和伯克希尔·哈撒韦有许多相似之处。

现在的 Alphabet 包括了什么?

根据拉里·佩奇的公开信以及 Google 的 SEC 材料信息,Alphabet 将会包括如下几个全资的子公司:

  • Google:这就是变小后的 Google。
  • Calico:Google 在 2013 年成立的研究人类寿命延长公司;
  • Fiber:高速光纤网络公司,目前为美国多个地区提供速度高达 1 Gpbs 的网络连接服务,是普通联网速度的 100 倍;
  • Nest:Google 在 2014 年收购的智能家居产品公司,旗下有恒温器、烟雾报警器,家居安防摄像头 DropCam,后来成为了 Google 旗下的智能家居部门;
  • Life Sciences:生命科学相关产品的公司,曾经发布了一款检测血糖用的隐形眼镜;
  • Google X:原 Google 旗下的神秘产品研发部门,无人驾驶汽车、普及互联网的气球计划、无人机送药的 Wing 计划,以及智能眼镜 Google Glass 都是这个部门的作品。
  • Google Capital:投资基金公司,用于投资成熟公司
  • Google Venture:风险投资公司,用于投资早期创业公司

所以之前我们所熟知的 Google 公司,现在只是 Alphabet 旗下的一个子公司而已。

谁在管理 Alphabet 公司?

不过,在成立新公司 Alphabet 之后,原 Google 公司高层管理者并没有什么变化,还是同样的人员组成,只是公司名字变了:

  • CEO:拉里·佩奇(Larry Page),原 Google CEO
  • 主席:谢尔盖·布林(Segrey Brin),原 Google CEO 特别顾问
  • 执行董事长:埃里克·施密特(Eric Schmidt),原 Google 执行董事长
  • 首席财务官:露丝·波拉特(Ruth Porat),原 Google CFO
  • 高级副总裁,企业发展、法务和秘书部负责人:大卫·德鲁蒙德(David C. Drummond),原 Google 高级副总裁,负责企业发展、法务和秘书部

那 Google 呢?

原来产品负责人桑达·皮蔡(Sundar Pichai)升任 Google CEO。新 Google 的业务包括:

  • 搜索业务
  • 广告业务
  • Google 地图
  • YouTube 以及其他视频服务
  • 手机操作系统 Android 

每一个为 Google 广告业务带来收入的产品都被囊括其中,Google 变成了真正的广告公司。

改名改组这事情,并不突然

Google 并不是一夜之间变成了现在的 Alphabet。在 Google 成立之初,佩奇和布林请来了更像职业经理人的埃里克·施密特来经营公司,自己则负责雕琢产品。

2011 年,在 Google 的搜索、广告业务发展都十分成熟时,拉里·佩奇重新上任成为 CEO。如果说上一任 CEO 施密特是帮助 Google 建立和巩固了美国互联网广告的霸主地位,那么两位创始人的回归就是在这个基础上寻找 Google 的下一个收入来源。

去年 10 月,佩奇再次改组 Google,这次将负责 Android、Google Apps 的桑达·皮蔡提升到“二把手”的位置,让各个产品线向皮蔡汇报,再转向佩奇,而佩奇则更多负责 CEO 本职的工作,如公司的对外合作和商务运营,以及各种新业务。

为什么要有 Alphabet?

“Google 不是一家常规的公司,我们也不想变成这样的公司。”2004 年 Google 上市时,两位创始人致投资人信的第一句话同样出现在今天的公开信中。

但不可否认的是,过去 5 年时间,Google 正变得越来越像一个常规的公司。员工自发的创新项目大量中止、著名的“20% 时间”名存实亡、为了三个月一次的财报削减开支。

在几乎所有以业务划分部门的公司中,都会出现管理层倾向于成熟业务的问题。Google 90% 以上的收入来自广告。经常出现在媒体报道中的无人汽车、生物甚至 Nest 智能家居平台等业务都没产生什么收入。

佩吉和布林或许热爱无人车、长生药之类的长征,但 Google 管理层并不是人人都这么想。

曾有人问前 Google CFO Patrick Pichette,他如何在成熟业务和新业务之间分配时间,得到的回答是:“我没有必要在这些实验性项目上花太多时间,比如关心一辆自动驾驶的汽车。”

Alphabet 的组织架构让每一个独立业务成为独立的公司,每个公司有自己的 CEO。独立公司的 CEO 不再是 Google 的众多副总裁之一,他只对自己的公司负责。佩吉自己的说法是:“我们的模式是让每个业务由一个强力的 CEO 负责,布林和我在需要的时候为他们服务。我们会严格分配资本,确保每个业务都能发展良好。”

新架构下,Google 还是那个成熟的、越来越常规的广告公司,在移动广告市场应对 Facebook 的挑战。其它较小的新公司,将有机会像创业公司一样,用一个更小的团队、依靠 Alphabet 的投资去颠覆各自的新市场。

“我们不希望(Alphabet)变成一个巨大的消费品牌、有着各种相关产品。Alphabet 公司集存在的意义是,让它们独立并发展自己的品牌。”佩吉在公开信中这么说道。

新架构为小团队提供了更多激励。当公司业绩表现出色时,独立的小公司有可能独立上市,为员工和它的管理者提供更好的股票回报。比如 Nest 作为 Google 的一个部门一年增长 100%,为 Google 带来的收入增长可能还不到 1%,其团队个人手中 Google 股票价值的增长也是一样。而如果 Nest 独立上市,它的股票增长将是 100% 收入增长的体现。

消息公布后,华尔街的反应非常正面,Google 市值在几小时时间增加了 260 亿美元。Alphabet 解决了投资人长久以来面对的问题:Google 总是尽可能将新业务的开支与其它业务混在一起。而拆分为独立公司后,它们的数字将会公开。

脱离 Google 的保护会使得一些事变得更难,你很难想象 Google+ 如果不是 Google 的产品,还能引起什么动静。而公开数字也意味着新业务不能再躲在庞大广告业务的保护下。最终那些类似科幻的新项目将需要证明自己的存在价值,Alphabet 不能解决这个问题。

Alphabet 的结构调整将在未来几个月时间内完成,具体时间表并未给出。此外还有许多管理和财务分配的细节尚不明确。

不过现在可以肯定的是,拉里·佩吉和谢尔盖·布林的确不是常规的公司管理者。


题图来自 Mozaaf

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