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一辆福特汽车是如何被“画”出来的?这里有座“梦工厂”

商业

一辆福特汽车是如何被“画”出来的?这里有座“梦工厂”

宣海伦 2015-08-05 18:00:00

这支“顶级动画创作团队”的存在是为了提高内部设计流程的效率,顺便酷炫。

从一支铅笔、一张速写白纸到最终完成量产车型,汽车设计是一个庞杂而漫长的工程,而三维动画创作可能是其中最鲜为人知的部分,也是每一款新车的必由之地。

在福特全球的产品开发中心,有一个神秘的小房间,里面大约有 20 名设计师和动画师,这里就是福特内部的“电影梦工厂”——动画设计中心 Studio 2000x,为福特全球各大设计中心服务,也就是说,Studio 2000x 的受众是福特的内部人员,一般情况下不直接参与同消费者互动(但也有特殊情况,后文会提到)。


一部三维动画的创作通常由一个 10 人左右的专属团队负责,着手绘画之前要先拟定故事脚本以及分镜头计划——很大程度上这和创作一部完整的动画电影极其类似,或者说,更像是一部精彩的预告片。

通过动画创作,设计师的汽车草图会被放在一个高度仿真的三维环境中,全方位的模拟车辆在真实环境中的状态,通过不同环境的衬托和参照判断车身的比例、形态和质地,在制造原型车之前进行更精准的设计修改。

“我热爱这项工作,它能让我从某种程度上控制现实,”主创意动画师 Seth Bawcum 表示,“我们可以做出任何你想要的东西——只要是你能想到的,我们都能实现。在项目一开始的初期阶段,我们就能让设计团队的视线超越勾勒草图和油泥模型的局限,看到设计作品在现实环境中如何呈现。”

三维动画在设计的决策过程中承担着相当重要的角色,数字工具还可以帮助设计团队将不同的色彩和材料的纹理质地应用到方案中,通过细节的修改和反复尝试,探索各种不同的设计可能。

Studio 2000x 和好莱坞顶级动画创作团队使用相同的技术和软件(包括 AutoDesk Maya 三维动画软件),采用超高清画质渲染图像(即所谓的 4K 画质),清晰度是一般的商用高清画质的 倍,由此营造出高度仿真感,让设计师能从外观、内饰,到车身比例、形态——反复检视新款车型的方方面面。车身周围环境的渲染也精致到细节,甚至是路面上的细微瑕疵都清晰可辨。

从 GT 揭幕动画中的壮阔美景,到 Shelby GT350 视频中出现的逼真仓库,动画师选择不同的拍摄角度,有些甚至是现实生活中无法实现的角度,来检视每一代车型之间的差异。

此前,一条为全新福特 GT 而制作的仿真动画视频在社交平台 Facebook 上吸引了 180 万的浏览量,随着这些动画视频的人气飙升,Studio 2000x 的设计团队也在重新考量消费者与汽车的互动方式。

“我和产品创新小组一起工作,将自己放在消费者的角度去观察体验,并设法解决问题,” Studio 2000x 资深工业设计师 Ryan Welch 表示,“我们搜集消费者信息,同时将自己放在他们的立场和视角来考虑问题,然后找到合适的方案,解决这些问题。”

在新 F-150 皮卡车型的设计开发过程中,Welch 的团队不但协助开发了聚光灯反射镜,同时为新车型上的九大创新配置提供了重要支持。

“至少有 15 项专利与这个工作室是密不可分的,很多直接就是工作室内部的创新成果。”作为工作室的负责人,Studio 2000x 首席设计师 Jeff Nowak 骄傲地介绍道。

出于好奇心,我们和 Jeff Nowak 聊了聊他日常的工作,以及这支久居于幕后的团队。

(下文中 Q=QDailyA=Jeff Nowak

Q:团队的人员构成是怎么样的?如果只用一句话,您会如何形容您的团队?

A:约有 10 名的动画师分别来自不同的背景,有的来自汽车设计专业,有的来自传媒或娱乐行业,包括好莱坞的动画工作室。另外近一半是设计师,其余则是技术专家——通过二者的协作,我们可以将进行中的设计方案转化为极其精确的图像作品。

(一句话):创新、创意与协作。

Studio 2000x 首席设计师 Jeff Nowak(左一)

Q:完成一部完整的三维动画短片大概需要多少人、多少时间?最费时/最困难的是哪一个环节?

A:时间的长短取决于动画视频的长度,以及创作所必须的素材是否齐备。

首先,我们要确定动画短片的故事线索,考虑如何将重点产品巧妙地融入其中,以及是否会有其他产品一并出现在画面中,这些产品该如何选择,等等——这是整个创作过程中最具挑战性的环节,因为故事线索的好坏直接决定了视频作品的成败。

接下来,我们会绘制一系列高清画质图像,挑选不同的环境场景、不同的拍摄角度,评估需要采用怎样的视觉参照系,才能让车身比例的视觉呈现效果最为完美。

我们还会研究明暗场景的切换,以此增强车型外观视觉效果的丰富程度,并考虑不同的环境景别在车身的反射效果。图像渲染的过程同样也需花费时间,这还受到同期进行的其他项目以及可用的软件处理能力等多种因素的影响。

Q:我非常喜欢动画中那些激动人心的音效和配乐,和动感的画面相得益彰。这些音乐由谁来挑选,团队中是有固定的、公认品味上佳的“DJ”吗?

A:配乐在动画中至关重要,我们会先挑选出若干首候选配乐,然后由所有相关的项目成员共同作出决定。

配乐会在项目的早期就被选定,因为音乐的节奏与韵律将影响到最终的剪辑手法——动画与配乐必须配合衔接得天衣无缝、相得益彰。

Q:除了不错的传播效果,三维动画是如何帮助福特做出更好的设计的?

A:大多情况下这些动画仅供内部使用——我们最重要的观众来自公司的核心管理层,这些动画短片帮助他们做出更精准的判断与决策。过去,我们主要依靠油泥模型来实现这些功能,如今我们有了栩栩如生的三维动画技术。

油泥塑造立体模型

此外,三维动画视频可以将现款车型和下一代车型展现在同一个画面中,直观地呈现二者之间的差异与演变,这能帮助我们从现实中不可能实现的拍摄角度,呈现出更精细的内饰细节。

Q下一步,Studio 2000x 会在消费者互动方面做哪些努力?

AStudio 2000x 一般不直接参与同消费者互动,我们的受众主要是内部人员。在一些特殊的情况下,我们也会参与面向大众的项目。比如,我们最近在与《极限竞速》团队密切合作。《极限竞速》是 Xbox 的独占竞速类游戏,而福特 GT 将作为《极限竞速 6》这一新作的封面车型。动画设计与游戏设计的流程中有颇多相似的部分。

使用 Oculus Rift 虚拟现实头盔优化设计方案

Q:会通过哪些渠道搜集消费者信息?最希望了解哪一块的消费者信息?

A:我们希望通过更先进的工具及手段,比如通过视线跟踪技术,捕捉测量消费者的视线最容易被什么部分吸引、可能停留多久。消费者焦点小组目前还在测试这些生物统计技术,这能更好地了解消费者对于内饰设计的情绪反馈。

我们的终极目标是深入透彻地了解消费者如何与我们的产品进行互动,从而做出相应的判断,为消费者提供最佳的体验方案。

Q:这些数据已经应用到实际工作中了吗?

A:是的,数据可以让我们更好地了解消费者,并根据他们的需求量身打造最为合适的设计方案,配备最实用的技术配置。

例如,感应式电动后备厢门的配置,消费者只需要在后保险杠中间部位的下方做轻踢动作,后备厢门就会自动解锁并打开,不需要放下手上的东西,腾出手去找钥匙。这是一个非常实用的功能,中国市场的翼虎车型就配备了这个功能。

Q在设计过程中,有什么必须遵守的准则吗?

A:真实性对我们而言至关重要。我们模拟逼真的现实环境,采用商业短片的制作手段——类似电影预告片或高成本的汽车商业广告——进行动画视频的绘制与渲染。

我们的目标是尽可能实现高度仿真,不但要让动画视频看起来极为炫酷,更重要的是要效果逼真。

Q目前做过的项目中,您个人最喜欢哪一个?

A:很多项目我都非常喜欢。今年我们参与了一个十分特别的项目,有机会超越日常工作的范畴,更大程度上发挥我们的创意。

在今年四月的全球顶级家居设计盛会——米兰国际家具设计展(Salone del Mobile)上,福特作为参展商之一,配合展览主题展出了与众不同的灯光装置——“FAVILLA, Every Light a Voice”,由一个巨大的箱体装置和一个创意动画视频组成,装置部分由福特 GT 超级跑车的外观设计团队完成,而创意动画部分就是由我们团队创作的。

视频最终被投影在箱体装置上,通过光影效果的变幻呈现出不同的视觉形态,最后以揭幕福特 GT 的鸟瞰画面收尾。

Q:福特在汽车 3D 动画制作处于怎么样的行业水平

A:这很难界定,但我们坚信 Studio 2000x 团队始终走在最前沿。工作室成立于 20 世纪 90 年代初,一路走来不断发展壮大、收获颇丰。通常,衡量动画工作室规模的指标是其软硬件设备配置,而在这方面我们和好莱坞的顶级动画创作团队不相上下。

Q:最后一个问题,“好奇心”在福特设计中起到什么作用?

A:当然,好奇心是设计过程中不可或缺的一部分。我们必须不断跟踪发掘客户的最新动态——他们的需求、愿景和渴望产生了怎样的变化,根据这些我们才能及时提出创新的解决方案。你永远无法计划下一个灵感迸发的瞬间!

如果您对 Studio 2000x 的工作环境感兴趣,下面这个视频会帮到您。

内容包括福特汽车从手稿设计、三维动画将被制成全尺寸的三维油泥模型,直到进入 FiVE 沉浸式虚拟现实环境进行仿真体验。

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