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Google 如何还击移动搜索的新挑战?

Conor Doughety2015-08-03 23:43:48

但不论是开放式网络还是移动 app,我们都看好你。

Google 的杰出工程师阿米特·辛格Amit Singhal掌管着影响网页在 Google 搜索引擎中排序的大约 200 个标准,这就意味着他有决定你网页去留的权力。他现在面临的挑战是:如何让他的这种威慑力和影响力扩展到移动终端。

关于智能手机为何从根本上改变着人们消费信息的方式,米格尔最近在加州山景城 Google 总部接受采访时陈述了一种广为流传的论点:手机的屏幕太小,因此打字十分困难,人们总是手机不离手,无论何时何地都要带着手机,睡觉都要把手机放在床边。手机用户不再痴迷于开放网络,而把更多的时间放在了开放网络上。此外,网络还有一个改变对他的公司影响深远,那就是智能手机用户把大多数时间都用于移动 app 而非打开浏览器,而 Google 的业务基础却是基于开放式的网络。

把一系列的因素整合起来,“你就需要从最基本的原则开始思考究竟什么是搜索了,”他说。

阿米特·辛格正带领着 Google 占领移动设备和开放网络的搜索领域。在硅谷,Google 还面临着许多激烈竞争。

硅谷的众多技术公司都希望成为手机软件界的“Google”,而辛格尔和他的团队都在努力争夺移动终端领域的领先地位。辛格尔出生于印度,是一名出色的工程师,在2000 年加入 Google。他在过去的 15 年里一直致力于提高 Google 搜索的速度并将其智能化,这个只有 17 年历史的公司有着其他公司无与伦比的文化和经济影响力。如今人们把越来越多的时间花在了移动设备上,Google 虽然面临着前赴后继的竞争者,但仍然是一个增长迅速并且盈利能力超强的公司,它目前也在积极应对用户的这种转变。

风险投资人开始给一些新兴的搜索技术公司投资,这些公司大多把信息和网络作为附加产品,并专注于手机移动端的应用业务。拥有 650 亿美元资产的 Google 公司几乎能够随心所欲地买下任何一家公司,然而却只有这样一家公司是 Google 买不来的——那就是苹果。

苹果公司目前也加入了移动端搜索领域的这场混战。它发布了一个测试版的下一代 iOS 系统软件,让 iPhone 和 iPad 用户有机会尝试苹果系统自带的搜索引擎,这个搜索引擎支持音乐和本地应用的搜索——这就可以使苹果用户在不使用 Google 的情况下实现搜索功能。

Google 在很多方面都是一支移动领域的强大力量:在美国和其他几个国家中,使用 Google 搜索的移动终端数量已经超过了台式机和笔记本使用 Google 搜索的数量。Google 公司拥有世界上最大的移动操作系统安卓。每年 Google 公司通过 Google 商店获得的收益就高达数十亿美元,而且 Google 还拥有许多世界上最受欢迎的应用,比如 YouTube。

但手机应用的逐渐普及还是稀释了 Google 在搜索领域所占的市场份额,也使Google 格外有必要在此领域增强竞争力。据 eMarketer 市场研究公司称,Google 去年移动搜索的收益占全美的 68%,虽然这已经是一个十分了不起的数字,但在 2012 年,Google 的移动搜索收入占到了全美的 81%,业绩的下滑主要是因为人们越来越多的把时间花在了手机应用上。

“手机与计算机最大的思路不同就是,人们在遇到问题时可能最开始想到的并不是要去找那个搜索框,”Khosla 投资公司的合伙人基斯·拉伯斯说,该公司为一家叫做Relcy 的搜索公司投了资,“在手表上,人们可能压根就不会想到搜索引擎这码事儿。”

格雷洛克风险投资公司的风投人约翰·莉莉说,“能想到用户出门在外时希望手机给他们提供什么样的信息,以及他们会以什么方式获取这些信息”的人才是最后的赢家,“这与五年前,人们总是习惯于从搜索框获得信息的那个年代已经大不相同的,”他说道。

辛格尔和他的团队准备采用攻守结合的方式在这场争夺中获得领先地位。他们必须通过不断升级算法让那些不适合在移动端显示的网页排序后移,以此来确保 Google 网络搜索引擎在移动领域拥有的领先地位。

他们还用了五年的时间打造了“知识图谱”(Knowledge Graph)这样的产品,这一图谱可以用问题来回应用户提出的问题。这就增加了收集语音搜索的功能,通过语音提问就能在手机上迅速得到答案,如果答案正确那么用户体验就非常棒了,因为他们可以直接看一下他们的手机获取想要的信息,而无需停下来去敲字了。

在六月,辛格尔的团队还推出了“Now on Tap”新功能,辛格尔团队这一雄心勃勃的项目将在安卓手机上得到实现,它将搜索嵌入了手机的短信和应用。这使人们能更加容易地在手机上进行搜索——只要长按 Home 键就行,无需复制粘贴或是在搜索框进行敲字,就能实现搜索功能。

“我的工作并不仅仅是紧盯当下的趋势,我的工作是要看清未来,”辛格尔在接受采访时说,“在未来,人们可以通过移动端完成许多今天根本不可能的事情。”

47 岁的辛格尔出生在印度的北方邦,生长在喜马拉雅山脚下。他在 1990 年的时候来到美国的明尼苏达大学读硕士学位。之后他在康奈尔大学获得了博士学位,在康奈尔他师从于格拉尔德·撒尔顿,撒尔顿是信息搜索领域的先锋人物,是他奠定了今天机票搜索的算法基础。

“那个时候,我总是觉得自己的工作很受忽视,”辛格尔在他的个人网页上解释说。

2000 年,创造了 Google 新闻的印度工程师克里斯蒂娜·巴哈特将找到了辛格尔,在此之前辛格尔在 AT&T 的贝尔实验室工作。他是 Google 的第 176 名员工,并且改写许多公司创始人拉力·佩吉和塞杰·布林的原始搜索算法。辛格尔将报告交给了桑达尔·皮柴,桑达尔几乎监管着 Google 所有的产品线。

在最近接受采访时,辛格尔拿出自己的手机问了一些音乐和日常琐事,演示了升级版的 Google 搜索。

他还问了关于蕾哈娜炫耀 Google 语音搜索并且示范轻轻一点就能播放自己演唱歌曲功能的相关信息。过了一会儿,辛格尔就非常熟练地给我们做了演示,他对他的手机说,“谁被闪电击中了七次并且活了下来?”一个机器人的声音回答他,“罗伊·沙利文。”

“孩子们喜欢这样问问题,”他说。

辛格尔说智能手机正在迅速地改变着世界,但无论人们是在用手机应用或是网络,他们仍然想要并且需要许多相同的东西——在网上买牛仔裤,找一个吃午餐的新去处等等。

“你需要寻找合适的手机应用来帮助你完成某项任务,这种搜索服务的需求还不会消失,”辛格尔说道。

辛格尔相信人们用手机搜索与在计算机上进行搜索没有什么区别,而且 Google 搜索的主要功能目前已经可以在许多像“Now on Tap”中实现,而 Google 搜索依然是世界上“懂”用户心思的搜索引擎。

“15 年来,我们掌握的算法和经营 Google 获得的经验,对于我们打造未来有很大的现实意义,”他说道,“没有这些,我们今天已经输了。”


翻译  is译社 孙一

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