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环球影业今年破了票房纪录,6 张图认识这家好莱坞最老牌的制片厂

娱乐

环球影业今年破了票房纪录,6 张图认识这家好莱坞最老牌的制片厂

韩方航 唐舒畅2015-07-10 17:24:31

虽然我们看到的是《侏罗纪世界》、《速度与激情 7》这样的大片,但是环球的招牌还有一些小成本电影。

也许没有人会否认今年是环球影业的大年。重启 22 年前的经典电影系列的《侏罗纪世界》在全球收获了接近 14 亿美元的票房,在这之前的《速度与激情 7》由于中国市场格外突出的表现,而获得了 15.2 亿美元的票房。
除了这两部超级大片之外,环球还有一些小成本的影片也获得了相当不错的成绩。一部 2900 万美元的《完美音调 2》在全球拿下了 2.78 亿美元的票房。而另一部看上去很高大上,但成本也只有区区 4000 万美元的电影《五十度灰》的全球票房收入更是高达 5.69 亿美元。
有了这些电影的护法,今年环球影业创下了许多影史上的票房纪录。它打破了派拉蒙此前在 2008 年 6 月 22 日创造的年内北美本土票房最快突破 10 亿美元的纪录。同时环球影业也成了年内全球票房最快突破 30 亿美元的电影公司,打破了此前由二十世纪福斯影业在 2010 年 6 月 30 日创造的纪录。
这么好的业绩对于环球影业来说是早有预谋还是一个意外?事实上,环球影业今年的爆发存在着不少偶然的因素。保罗·沃克的离世虽然差点就让《速度与激情 7》成为一部不可能再上映的电影,但环球影业也从中因祸得福,找到了一种让观众无法抗拒的营销方式。

《速度与激情 7》《速度与激情 7》

这几年,环球影业也没有什么特别出名的“爆款”电影,不像迪士尼有《冰雪奇缘》、华纳兄弟有《哈利波特》系列,派拉蒙有《变形金刚》系列一样。这让环球影业在整个好莱坞当中都显得相当平凡。这也导致了在过去的很多年的好莱坞六大制片厂的竞赛中,环球影业的成绩总也算不得太好,老是中游靠后的位置徘徊着。
虽然和其他好莱坞大制片厂相比,环球影业表现不那么亮眼,但是这并不妨碍环球影业是一家每年票房利润过亿美元、估值超过百亿美元的电影公司,而且还是世界上最大的那几家之一。要了解环球影业是如何成为今天这样的一方巨擘的,故事还得从环球影业建立的那些年份开始说起。

好莱坞最早的拓荒者

卡尔·莱莫尔(Carl Laemmle),也就是环球影业的创始人和早期控制人,最早是靠经营镍币剧院发家的。他在芝加哥建立了自己的电影发行系统,为美国中西部及加拿大地区的影院服务。不过,在 20 世纪初,美国电影发行商的日子可不好过,爱迪生建立的电影专利公司控制了几乎所有拍片和放映设备的专利,而其他的独立电影商,无论是制片还是发行,都被这样的垄断公司所欺压。
为了能够和爱迪生建立的垄断公司抗衡,莱莫尔认为只有成立自己的制片公司才能战胜剥削。他租下了纽约东十四街的一栋旧商业楼,建立了一个电影摄影棚,这就是莱莫尔口中的“独立制片公司”,也就是我们今天所熟知的环球影业的前身。
到了 1912 年 4 月 30 日,莱莫尔和几位合伙人在纽约正式成立了环球电影制作公司(The Universal Film Manufacturing Company),并在当年 7 月任公司主席一职。后来,莱莫尔又陆陆续续从其他几位合伙人手中把股份全部买了下来,成为环球影业唯一的老大。
由于美国加州能终年进行拍摄的充足光照以及较低的工资水平,整个电影行业都开始向西拓荒。莱莫尔和他的环球影业在这群拓荒者中都可以算得上是先驱,而环球影业在加州扎根的这片土地便是今天的好莱坞。

后来发展成为环球影城的摄影棚后来发展成为环球影城的摄影棚

两年后,为了更好的拍摄制作电影,莱莫尔在好莱坞附近买下了一块土地,并建立了一个巨大的摄影棚和制片厂。这个制片厂不仅是环球拍摄电影的地方,莱莫尔还决定向游客开放这个摄影棚。而随着游客来得越来越多,这个摄影棚后来就变成了今天的环球影城——每年接待游客超过 500 万人的大型游乐园。
在好莱坞扎下根的十多年间,环球影业一直是好莱坞最大的制片厂。不过,环球影业的定位和他的身份看上去不太相符,他喜欢拍一些不那么昂贵的肥皂剧、喜剧之类的影片,主要还是希望能够吸引小镇居民。
因为环球影业这样的策略和环球内部的权力斗争,再加上米高梅、联艺、雷电华等公司纷纷崛起,所以环球影业开始慢慢失去领先地位。不过,环球影业还是能够保持在是“好莱坞八大电影公司”的行列中,占据 7% 左右的市场份额。
整个三十年代,环球影业生产了大量低成本影片,其中大多是西部片、音乐片、恐怖片和滑稽片。虽然成本不高,但是票房都还不错,这也是环球影业能够在好莱坞立身的根本。
到了四十年代中期,环球影业经历了一系列的并购案件,最后在英国商人 Arthur Rank 和一家独立制片公司 International Pictures 共同成立了 Universal-International 电影公司。International Pictures 的创始人之一 William Goetz 成为了制片部门的主管。在他的主导下,环球影业一改之前小成本电影的策略,开始拍摄一些像《远大前程》和《哈姆雷特》这样的大片。
不过这样的策略并不成功。到了四十年代末期,Goetz 被赶出了环球影业,小成本影片重新成为环球影业的重点。一些经典的恐怖片系列纷纷回归,肥皂剧也获得了不小的成功。看上去环球影业似乎就会沿着这样的道路一直不温不火地发展下去了。

环球影业凭着斯皮尔伯格的大片改变了好莱坞

如果环球影业一直这样下去,那么今天的中国观众很可能就会对环球影业这家公司十分陌生。毕竟小成本的电影不太可能会被引进中国,而环球所擅长的那些恐怖片和肥皂剧也很可能无法吸引中国观众的兴趣。
之所以环球影业会变成现在这样的好莱坞超级巨头而被中国观众所熟知,这还得感谢一个在影史上赫赫有名的人物——史蒂文·斯皮尔伯格。

环球影业与斯皮尔伯格

1967 年,当时的斯皮尔伯格只有 21 岁,连大学都还没有毕业。那一年他获得了环球影业的一个实习机会,从此便开始了和环球影业长达四十多年的不解之缘。
第二年,一个朋友给了斯皮尔伯格 15000 美元,让他用 35 毫米的胶片来拍一部 22 分钟的影片。斯皮尔伯格用 10 天时间拍完了《安培林》这部公路片,并最终博得了环球影业电视剧制作部负责人西德尼·辛博格的青睐,和环球影业签订了 7 年的合同。
这 7 年中,斯皮尔伯格勤勤恳恳辛辛苦苦地为环球影业拍摄了一系列的电视剧和电影,不过这些电视剧和电影并不出彩。也许我们可以认为斯皮尔伯格在这段时间内在积蓄自己的力量,因为 7 年后的 1975 年,斯皮尔伯格和环球影业震惊了世界。这部震惊了世界的电影就是《大白鲨》。在当时,用模型拍摄出来的大白鲨成了好莱坞最早的特效技术,而《大白鲨》电影所开创的惊悚片模式也被整个好莱坞所效仿。

大白鲨模型大白鲨模型

而对于环球影业来说更重要的也许还是票房吧。那一年《大白鲨》的全球票房达到了惊人 4.7 亿美元,虽然这个数字现在看来已经不是那么令人震撼了,但是在当时这已经能够帮助《大白鲨》成为影史上票房最高的电影,而且当年的 4.7 亿美元可比现在值钱多了。
更重要的是,《大白鲨》这部电影还为整个北美电影市场开创了一个全新的档期——暑期档。在《大白鲨》之前,电影市场上根本没有暑期档这个概念。那时候,每年夏天的大银幕上就充斥着各种各样的小成本电影和烂片。正是《大白鲨》这一部在暑期开始的时候上映的电影的成功,才奠定了暑期档这样一个档期的存在。而到了今天,暑期档已经成为了各大电影公司的必争之地。
1982 年(《大白鲨》电影的 7 年之后),斯皮尔伯格再次用一部电影震惊了世界。这部电影就是《E.T. 外星人》,7.92 亿美元的全球票房再一次刷新了影史票房最高的纪录。而到了 1993 年,斯皮尔伯格推出了两部超级大片——更加爆米花一点的《侏罗纪公园》以及更加具有艺术气质的《辛德勒名单》,两部电影的全球票房高达 17.15 亿美元,其中《侏罗纪公园》又一次刷新了票房记录。

《辛德勒的名单》剧照《辛德勒的名单》剧照

在这些大片的帮助下,环球影业彻底奠定了自己在好莱坞的地位,坐稳了好莱坞六大电影公司的位置。
1994 年,斯皮尔伯格从环球影业离开,和卡森伯格以及大卫·格芬一起创立了梦工厂。不过斯皮尔伯格和环球影业之间的联系并没有断开。梦工厂作为一家刚刚成立的电影公司,得到了来自环球影业的强力的电影发行方面的支持。然而环球影业也一直为斯皮尔伯格保留着他的办公室。在这期间梦工厂也和环球影业合作拍摄了许多的电影,包括《美丽心灵》和《角斗士》。
2006 年,梦工厂一度抛弃了环球影业,把发行权交给了派拉蒙。不过梦工厂和派拉蒙之间的合作并不愉快。到了 2008 年,斯皮尔伯格宣布和派拉蒙之间的合作协议失效,回过头来和环球影业签订了 7 年的发行权协议。对于斯皮尔伯格来说,回到环球影业这个熟悉的地方,确实有着类似于回家般温暖的感觉。

环球自己的大片也很不错

不过,如果你要是认为环球影业的成功仅仅是依靠斯皮尔伯格一个人的话,那么你就太天真了。事实上,环球影业自己也曾经开发出许多成功的系列电影。
《速度与激情》系列就是环球影业最成功的系列电影之一。从 2001 年第一部《速度与激情》开始到 2015 年上映的《速度与激情 7》,这 7 部电影总共在全球获得了超过 39 亿美元的票房,这个数字排在系列电影全球票房榜的第 7 位。排名靠前的包括漫威电影宇宙、《哈利波特》系列、《星球大战》系列、《007》系列、《指环王》系列和《蜘蛛侠系列》。
而《谍影重重》系列以及《木乃伊归来》系列也是环球影业非常成功的电影系列,分别在全球收获 12.25 亿美元的票房以及 12.56 亿美元的票房。除此之外,环球影业还有一部小成本的喜剧电影系列《拜见岳父大人》。这部名字很雷的电影三部曲的全球票房为 11.3 亿美元,而它的北美票房竟然比《黑客帝国》三部曲和《终结者》系列还要高。

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事实上,只看这些数据对比,你可能并没有意识到环球影业的厉害之处。像漫威电影或者《哈利波特》系列,这些都是从漫画或者小说改编而成的电影。可以说有了漫画和小说的粉丝基础,这些电影要想失败,除非电影真的拍得太烂了。
但是上面提到的环球影业的电影系列大部分都不是改编而成的,而是全部原创的。没有粉丝基础,白手起家打造出这样的电影系列,而且还能取得和这些改编电影同等程度的成功,这只能说明环球影业的创造能力相当之强。
因为是原创的,所以环球影业的电影系列的生命力也比这些改编而成的电影系列要强上不少。彼得·杰克逊的《指环王》系列毋庸置疑是这个时代最成功的电影系列之一,不过由于小说原作者托尔金已经故去,所以《指环王》系列失去了进一步延展的能力。而《速度与激情》系列则可以随时进行调整,这也是这个系列能够拍到第 7 部,未来还可能会有第 8 部、第 9 部的原因。
除此之外,环球影业对于这些电影系列的处理也相当灵活。最明显的例子就是《侏罗纪世界》了。从 1993 年开始的老版《侏罗纪公园》系列拍了三部,但是一部比一部票房低,所以环球影业就停止了这个系列电影。

而在第一部《侏罗纪公园》上映 22 年之后,环球影业重启了这个系列,并且拍出了《侏罗纪世界》,在多年的缓冲之后,观众对于恐龙的审美疲劳完全消失,而《侏罗纪世界》此时再打出怀旧牌和致敬老版《侏罗纪公园》的旗号,自然是轻松横扫全球票房。这样处理电影系列的方式,只能说环球影业真的是太聪明了。

还有环球的小成本影片也很出彩

不过,这些系列电影虽然能够带来巨大的票房收入,但是他们对于环球的意义可能并没有我们想的这么重要,因为在好莱坞,大片不是一切。
去年,《变形金刚 4》和《星际穿越》是内地票房前两位的进口影片,《变形金刚 4》同时还是全球票房最高的影片。不过对于他们的发行方派拉蒙来说,2014 是令人失望的一年。根据《好莱坞报道》的统计,去年派拉蒙利润仅有 2.19 亿美元,比前一年下降了 27%,排名六大公司之末。大片的成本太过高昂,根据 boxofficemojo 网站的统计,《变 4》和《星际穿越》这两部影片光制作预算就高达 2.1 亿与 1.65 亿美元,也拖累了派拉蒙的业绩。
而对于环球影业来说,今年的情况可能会很相似。《速度与激情 7》的成本在 1.9 亿美元左右,而《侏罗纪世界》的成本更是高达 2.15 亿美元。即使这两部电影的票房如此之高,扣去影院的分成、发行费、宣传费等等,环球影业真正能够赚到多少还是一件很难说的事情。
相比之下,环球影业的一些小成本电影可能是更保险的一些收入来源。而在历史上,环球影业也是这么做的,这一点相信从上文对于环球影业的介绍中也能看出个大概来。
去年环球影业发行了一堆投资在几千万美元,你可能连名字都没有听过的影片,却获得了不错的票房收益。《邻居大战》投资 1800 万,全球票房 2.68 亿;《空中营救》投资 5000 万,全球票房 2.23 亿;《阿呆与阿瓜》投资 4000 万,全球票房 1.69 亿。
而且,环球似乎特别擅长把一些小成本的电影包装成大片。比如去年在全球拿下 4.59 亿美元的电影《超体》其实成本只有 4000 万美元。而今年情人节档上上映的看上去异常“高大上”的霸道总裁爱上我影片《五十度灰》也只有 4000 万美元,但却获得了 5.69 亿美元的全球票房。正是这些电影才是环球影业最大的依靠。

环球影业的小片策略

事实上,专注于小成本影片 50 年的环球影业很可能是迫不得已而为之的,因为环球影业并没有很强的全球发行网络,所以靠大片打遍全球的策略不是特别行得通。既然如此,还不如依靠自己在小成本影片上的传统优势,专攻北美市场,拍些美国人民喜闻乐见的喜剧片、恐怖片这样的电影。而这样的策略即使看上去是无奈之举,倒也带给环球影业不错的收益。
近年来,环球影业的成本投入也在慢慢加大。就以《速度与激情》系列来说吧,2009 年的《速度与激情 4》的成本还只有 8500 万美元,但随后的三部电影的成本就以平均每部 3500 万美元的成本递增。到了《速度与激情 7》,1.9 亿美元的成本真的已经不算是一个小数目了。
不过,环球影业还算得上是非常克制了。2015 年,环球影业的大片也就是《速度与激情 7》和《侏罗纪世界》两部,还都是因为一些意外事故延期到 2015 年上映的。再看看迪士尼,今年他要一口气发布《复仇者联盟 2》、《明日世界》、《蚁人》、《星球大战》、《头脑大作战》等多部大片。环球影业的大片还真不算特别大。

全球最大的主题乐园之一——环球影城

既然说到了迪士尼,那就拿环球影业的环球影城和迪士尼来比一比吧。不过两者除了都是主题乐园以外,似乎并没有什么可比性。
从主题乐园的气质来看,迪士尼乐园似乎还就是一个童话般的梦境,当大家想到迪士尼,最多的还是迪士尼乐园中巨大的城堡和每晚的烟火秀。所有的经典的布置也是力求还原迪士尼电影中的一些梦幻般的场景。
而环球影城则不一样。虽然环球影城中也有很多还原电影中的场景,不过由于环球的电影本身更加成人化,所以环球影城整体呈现出的气质更为硬朗。比如按照《木乃伊归来》系列打造的,游客可以进入黑暗神秘的金字塔亲历探险过程。而《终结者》景区则是以 3D 电影和真人结合的方式,重温魔鬼终结者的恐怖场景。

美国奥兰多环球影城美国奥兰多环球影城

另一个不同的地方在于迪士尼乐园主要还是基于迪士尼自己的电影,包括传统的公主系列,经典童话,漫威超级英雄和星球大战。近年来,他也开始引入一些其他电影公司的影片,比如《阿凡达》,不过这些毕竟还是少数。
而环球影城对于电影的选择则显得不拘小节。哈利波特景区是环球影城中最受欢迎的地方之一,但是哈利波特电影系列却是由华纳兄弟打造的。终结者也是派拉蒙的镇宅之宝。而史瑞克 4D 影院则是基于梦工厂的动画系列建设的。哦对了,环球影城中还有《辛普森》一家的游乐设施。
想想在一个环球影城中集结了恐龙,魔法,机器人,怪兽和吐槽辛普森,这个画风还是显得有些穿越的。
多年以来环球影城的游园人数并没有办法和迪士尼抗衡。根据统计,在 2014 年全球游园人数最多的主题乐园中,前 4 都被迪士尼旗下的主题公园占据了,而位于日本大阪的环球影城则堪堪排到了第 5。而环球影业旗下运营的所有乐园加起来的游园人数也只有所有迪士尼乐园游园人数总和的三分之一。

环球影业游园人数

其实这背后的原因还是很好理解的。一方面,环球影城在全球只有 4 家,分别位于美国佛罗里达州奥兰多、加州好莱坞、日本大阪以及新加坡。而在北京通州的那一家要到 2019 年才会正式对外营业。而迪士尼乐园在全球大的就有 5 家,分别位于洛杉矶、奥兰多、香港、日本和巴黎。上海的那一家明年春天也将开始对外营业。
而更重要的是,迪士尼主要吸引的是家庭游客,而希望重返童年的大人们也会去玩上一阵。相比之下,环球影城的主要对象便是大人们,目标人群相比起迪士尼来说小一些,所以环球影城的客流小一些也是正常的。
近年来,环球影城也在发生不少变化。由于《神偷奶爸》系列的成功,环球影城中的小黄人也越来越多,看上去显得有些童趣,而小黄人带动的衍生品销量也不可小觑。虽然没有具体的数字公布,但是相信这并不是一个小数字。

环球的艺术片厂——焦点影业

除了环球影城以外,环球影业旗下还有一些不太引入注意的制片厂。不过,这些制片厂在业界可是鼎鼎大名,其中最重要的可能就是焦点影业了。
焦点影业是专门负责制作和发行艺术电影的部门。2002 年,由 USA Films,Universal Focus 以及 Good Machines 三家合并而成。而根据 Boxofficemojo 的数据统计,焦点影业每年在北美电影市场中的份额可以占到 1% 左右,也就是说它发行的电影的票房每年大约在 1 亿美元上下。对于艺术电影来说,这已经是一个相当不错的成绩了。
而且说是艺术电影,他们可不是你想象中那种冷门到你都完全没有听说过的电影。2005 年,焦点影业发行了李安导演的电影《断背山》在全美取得了 8300 万美元的票房。2008 年,焦点影业发行的电影《阅后即焚》更是在全球获得了 1.63 亿美元的票房。还有 2014 年入围了奥斯卡奖的《万物理论》,焦点影业也是制作方之一。

《断背山》剧照《断背山》剧照

从上面这些简单的描述就可以看出,焦点影业并不会因为自己做的是艺术电影而放弃商业上的追求。事实上,焦点影业可以说是电影行业内,能够比较好把握艺术性和商业性的平衡的电影。这让焦点影业在只能拿奖却得不到票房的艺术片领域独树一帜。
这主要是得益于,首先,焦点影业在全球都具有不错的发行能力,所以在将旗下的电影带到世界各地之后,焦点影业能够从当地的票房中获得不错的收益,从而获得不少优势。其次,焦点影业由于具有全球发行能力,所以和世界各地的导演都保持着良好的关系,比如詹姆斯·沙姆斯就和李安的关系很不错,所以李安的电影的北美发行都是交给焦点影业来做的。
不过近年来,焦点影业也遇到一些问题。2013 年,焦点影业的市场份额和票房收益都比 2012 年少了不少,而且这个趋势有延续的可能。所以,当年,环球影业宣布将焦点影业和另一家独立电影公司影区(Film District)合并。
焦点影业和影区合并之后,焦点影业的选片出现了一些风格上的变化。《五十度灰》就是这样一个例子。2015 年 5 月,焦点影业宣布重新推出 Gramercy 这个品牌(这个品牌是 USA Films 的前身),推出一些动作片,科幻片以及恐怖片,包括明年将要上映的《伦敦陷落》。也许经历了重大人事变动的焦点影业想要在不同的类型片领域有更多的探索吧。

创造了萌萌的小黄人的照明娱乐

相比起焦点影业,可能照明娱乐的知名度会更高一些,毕竟照明娱乐可是《神偷奶爸》的制作方,也就是创作出小黄人的那家公司。
照明娱乐对于环球影业的重要性不言而喻,他帮助环球影业进入了动画片领域,并且成为了这个领域中真正的玩家。

照明娱乐

2007 年,曾经参与制作《冰河世纪》的 Chris Meledandri 离开老东家 20 世纪福克斯动画创立了照明娱乐。在照明娱乐什么作品都没有拿出来的情况下,环球影业就于 2008 年宣布收购照明娱乐,并从 2010 年开始每年出品 1 到 2 部动画电影。
而照明娱乐果然没有让环球影业失望。2010 年的《神偷奶爸》以 6900 万美元的成本获得了 5.43 亿美元的票房。而到了 2013 年的《神偷奶爸 2》成本虽然增加了 700 万,但票房却达到了 9.71 亿美元。
相比起票房来,更重要的可能是小黄人这个卡通形象已经变得深入人心了。2015 年,照明娱乐就单独为小黄人拍了一部电影。目前这部电影刚刚在北美上映,而业界预测首周末的票房可以达到 1.1 到 1.2 亿美元,这个数字超过了皮克斯今年的动画《头脑大作战》。而在已经上映的地区则收获了 1.3 亿美元的票房。

小黄人小黄人

而小黄人带给环球影业更重要的可能还是衍生品的生意。在授权方面,小黄人推出过手机游戏,成为权威色彩机构 Pantone 今夏的主推色,登上了亚马逊的快递盒,还帮助麦当劳做了推广。小黄人的衍生品生意应该也不错,被子、玩偶、T 恤的销量应该都不错。根据《综艺》的估算,小黄人的衍生品销售额每年可能可以达到 7000 万美元。
对于环球影业来说,他们终于有了一个拿得出手的动画系列了,并且这个动画系列还延续了花球影业以小博大的策略。这自然是一件再好不过的事情了。

环球影业大事记

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