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商业

80 美元一本 1/7000 的维基百科实体书,买吗?

朱凯麟 2015-06-21 15:22:27

不过需要提醒你的是,一旦印刷出来,它们就已经过时了

维基百科确实某种程度上助推了百科全书的灭亡(大英百科全书在 2012 年就宣布停止印刷本的再版)——但这个众包模式的知识网站马上也要出现印刷本了。

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从 Aaaaa!到 ZZZap!”是一个由艺术家兼程序员 Michael Mandiberg 在纽约丹尼画廊举办的新展览,展期从 6 月 18 日到 7 月 2 日。Mandiberg 制作了一个程序来获取英文维基百科的整个数据库,创造出了数千卷印刷本,并且把这些内容上传以便随时可以按需下载打印。

该项目由 Wikimedia 基金会、维基百科以及自助出版平台 Lulu.com 支持并创建。

所以这个展览是要展出几千本维基百科书吗?并没有。实际上,观众将目睹“数据上传的过程”,印刷版维基将通过镜像网站上传到 Lulu.com……这一上传过程至少需要 11 天(展览一共两周)。

丹尼画廊会在展出的首周 24 小时开放,“为了显示电脑在持续不断地工作中”。一台设置完毕上传命令的电脑就摆在那儿,而 Print Wikipedia 官方 Twitter 也会在每一卷上传完毕后发布消息。当然,现场也会有部分印刷完成的“维基百科”在现场展示,供观众细细品读。

Mandiberg 自己也承认,整个项目相对于维基百科网站本身的存在而言毫无意义。因为这个庞大的在线知识库存在的根本就是世界各地数百万人的不断更新,而任何印刷版本都意味着知识更新的停滞。

“印刷版维基百科形象地展现了功利主义者对于庞大在线知识库的贪婪和浅尝辄止,而这也是对反人类的“大”数据一次诗意的睥睨。”Mandiberg 解释道,“这次项目拨的经费可能是有史以来最高的——它像虚无主义的重拼诗一样,目的在于呈现维基百科内容上的绝对体量,和其作为物质呈现的不可能性:一旦印刷出来,它就过时了。”

简单来说,把维基百科印出来,是为了证明这件事是不可能做到的(听上去像个悖论)。显然,数千本百科全书摆在你面前,更像一个装置艺术,而非诚恳的商业计划。当然,人们还是可以买的——从物理意义上存在的这 7,471 卷维基百科,每本 700 页,总共 5,244,111 页,每本仅为 80 美元,而全套的售价是 500,000 美元(据说集齐全套可以召唤神龙)。

Wikimedia 基金会在接受采访时表示,他们并不指望有人会购买一整套,尽管“可获取”这一点很重要。

“印刷版维基”的概念并不完全是新的。早在 2008 年,Wikimedia 基金会就推出了维基自助打印服务 PediaPress,不过因为规模比较小而且没什么人理,服务在去年夏天就静静地停止了。2012 年,一个英国学生制作了一卷奇厚无比的维基百科精选,然而这里面的内容只占了整个维基的 0.01% 。

Mandiberg 正在努力把这所有的内容都印出来,其中第 36 卷罗列出了 750 万个知识贡献者名单。

总的来说,作者想表达的或许有两点:知识只有不断更新才有意义、以及可获取的知识并不代表拥有。但如果每一个静止时间的知识都是无意义的,那么这所有的瞬间,所有无意义的集合是否是有意义的呢?不过在陷入虚无主义的思考之前,这一项目对维基百科的品牌宣传无疑有积极的作用,至少维基的存在让人们了解到,世界上各行各业有创造力的人们尚未停止思考。

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