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文化

Google 开了一家新公司,叫做“人行道实验室”

Steve Lohr2015-06-13 16:00:00

谷歌又将触角伸向了城市基础建设,还请来了前纽约副市长助阵。公司业务是开发和培育城市技术,从而解决诸如高效的运输和能源使用成本之类的问题。

Google 的野心和投资已经越来越超越它原来的信息技术的领域(互联网搜索和在线广告),而转向了一些有实际对象的领域:自动驾驶汽车、与互联网相连接的眼镜、智能温控器,以及一家旨在开发生命延长疗法的生物技术企业。

现在,Google 开始进入混乱的现实世界的终极体现:城市。

这家硅谷巨头正在设立一家独立的公司并向其注资,目的是开发能提高城市生活质量的新技术。这家名为 Sidewalk Labs 的初创公司将由 Daniel L. Doctoroff 领导,Doctoroff 是前纽约市的副市长,主管经济发展部门,他也是彭博社的前首席执行官,参与了创建 Sidewalk Labs 公司的构想,Sidewalk Labs 公司将设在纽约,同时在 Google 保有团队,由 Google 的首席执行官 Larry Page 领导。

Daniel L. Doctoroff与 Google团队一起构思并成立了 Sidewalk Labs。Daniel L. Doctoroff 与 Google 团队一起构思并成立了 Sidewalk Labs。

创立者们将 Sidewalk Labs 形容为一个“城市创新公司”,它将不断地追求减少污染、遏制能源损耗、简化运输并降低生活成本的技术。为了达到这个目的,Doctoroff 说,Sidewalk Labs 计划自己打造、购买技术,并且以合伙人的身份进行投资。

“它将不断发展,而我们才刚刚开始,”他在一次采访中说。

Doctoroff 和 Google 都不愿意透露 Google 将会为 Sidewalk Labs 投入多少资金,但最后这个数字可能会很可观。他们说,Sidewalk Labs 将以 Calico 为榜样。Calico 是 2013 年在 Google 的支持下设立的一家公司,由 Genentech 的前首席执行官 Arthur D. Levinson 领导。去年九月,Calico 和 AbbVie(一家制药公司)宣布他们将在旧金山的湾区设立一个研究中心,研发治疗影响老人疾病(例如痴呆症)的药物,前期投资为 5 亿美元,两家公司各分担一半。

在 Google 的社交网站 Google+发布的公告上,Page 给出的定义是,Sidewalk Labs 是一家“投资相对不大”的公司,而且是一家“与 Google 的核心企业非常不一样”的公司。Page 写道,它是一家企业,而且毫无疑问将是一个长期的赌注。他还将它与 Calico 和 Google X(为 Google 研发自动驾驶汽车的实验室)进行了比较。

Doctoroff 说,他已经和 Google 的董事会执行主席 Eric Schmidt 相识多年,只是在最近几个月才开始和 Page 见面。去年以来,工程部门的经理 Adrian Aoun 一直在各地出差,研究并寻找 Google 开发城市技术的机会,同时他也和 Doctoroff 碰了几次面。Page 在公告中感谢 Aoun 帮忙“把 Dan(指 Doctoroff)介绍进来”。

Doctoroff 的六年副市长生涯给企业带来了对城市挑战的理解,而 Google 则带来了金钱和技术方面的专家。Doctoroff 去年离开了彭博这家以技术为导向的信息公司,因为彭博的创立者 Michael R. Bloomberg 决定再次掌管公司。

Doctoroff 说,Sidewalk Labs 设立的时机也选择得很好,因为“我们的城市正处于一个历史性的时刻”,现在,应对诸如环境、健康和经济适用房等问题的技术正在迅速地成熟。他说,我们快速发展的技术宝库,包括传感器、智能手机以及爆炸性的数据,跟巧妙的软件结合以后,可以帮助城市的居民和市政当局做出更好的选择。

他说,这个技术可以打开一扇通往“非凡的商业机会和提高生活质量机会”的大门。

一些主要的科技公司,例如 IBM 和 Cisco 已经创立了大型的企业,将信息技术应用于提高城市的效率。IBM 就曾在斯德哥尔摩的交通管理项目中利用了自己的研究人员和强大的技术,还在预测里约热内卢的致命泥石流发生地点时使用了微观气象预报技术。

Doctoroff 说,Sidewalk Labs 计划在“民间黑客和传统的科技大公司之间的巨大空隙中”生存。

尽管大的科技企业采用的是“自上而下的方法,使自己嵌入城市的基础设施建设”,但他说 Sidewalk Labs 的做法与此不同,它将会寻求开发一个“人人都可接入的技术平台”,人人都可以在那里找到自己需要的东西,例如能源的使用管理和改变出行的习惯等等。他指出,纽约的自行车共享计划就是一个利用技术来辅助交通创新的早期例子。

学术上已经开始重视将现代数字科技应用到城市实际系统的研究。领先的例子包括纽约大学的城市科学和发展中心(Center for the Urban Science and Progress),以及芝加哥大学的城市计算和数据中心(Urban Center for Computation and Data)。

“看到类似这样的私营企业认识到城市的重要性,这真是了不起,”纽约大学城市科学中心的总裁 Steven E. Koonin 说,“当然包括一些技术上的机会,但是那些都非常复杂。”

Doctoroff 说,就个人而言,这家全新的企业肯定将会汲取他整个职业生涯的经验。“我确实认为,在一个城市大融合的历史性时刻,这个工作融合了我所有的技巧,”


翻译 is译社 曾小楚 

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