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微软想要用无人机捉蚊子,先别急着呵呵

高宇馨 赵长存2015-06-12 17:12:27

如果告诉你这是比尔·梅琳达基金会在做的事情,是不是就不会笑场了。

盖茨和梅琳达基金会在非洲解决营养不良,在非洲分发药物,在非洲推进教育,现在还要用更好地办法去当地捕蚊子。它也关心美国西部的图书馆和公共设施的完备程度,但是在非洲一美元能够解决更基本的问题,比如吃上食物、远离致命的疾病、获得治疗。

在非洲,蚊子是比饥饿、犯罪和部落冲突更经常带来死亡的原因。每年通过蚊子传播的登革热病毒,要在非洲带走 7 万条生命。包括禽流感、埃博拉病毒在内的很多可以通过血液传播的大规模传染病,都能通过蚊子传播扩散。

盖茨认为,通过把活蚊子捕捉到实验室,可以提前获得一些传染疾病正在蠢蠢欲动的消息,抑制一些大规模疾病的爆发。哪怕最终不能完全控制,也可以抢先几个月开始研制疫苗。

微软昨天在其官方博客上公开了这个叫做 Project Premonition(“预先警告”)的项目。它已经于今年 3 月和比尔·梅琳达基金会展开合作,用无人机驮着捕蚊器在拉丁美洲岛国格林纳达岛(Gredana)漫游,捕捉可以用来研究的蚊子。

捕蚊无人机的原型机 | 微软博客

此前,基金会不太成功的尝试包括尝试通过固定的捕蚊网捕蚊。这种捕蚊网非常大,通过电力驱动,用化学制剂吸引昆虫落网。可惜由于昂贵的电池需要一年几换,并且不分青红皂白把所有的昆虫都装进网里,所以导致后期需要投入很多人力,从在“浓汤”状的昆虫堆里挑出蚊子送进实验室。

微软希望,通过无人机来撒网,能够避免使用昂贵的电池,同时使捕蚊得效率更高。同时研制出更有针对性的化学吸引剂,能够只吸引蚊子,而不夹杂别的昆虫(它们好多都是有益昆虫,如蜜蜂)。

“毫无疑问,这是一个要在未来五年解决的问题。” 微软带领无人机研究项目的科学家 Ethan Jackson 说,“不过在这个过程中,我们在每一个领域做出的突破都会对它们本身有价值。”

电蚊拍、蚊香或者是灭蚊灯,这些在我们生活中常见的灭蚊装置,面对把野外的活蚊子送进实验室这种任务都不起作用。不过可以确定,这对很多传染疾病来说,是个好消息。


首页图来自:Blogspot 题图来自:lehighvillagelive

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